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Preposiciones In, On y At

Pocas palabras confunden más al estudiar inglés que las preposiciones "in, on y at". La dificultad se debe
a que en castellano estas tres palabras se traducen casi siempre por una sola: nuestra "en". Prácticamente
no hay reglas para saber como usarlas o tienen tantas excepciones que sirven para poco.
Las tres se emplean
en expresiones de tiempo, lugar y de modo o manera. El mejor camino para aprender a utilizarlas es la
práctica.
A continuación se detallan los principales usos de cada una.


Preposición In

Usamos "In" con expresiones de LUGAR en estos casos:

Para expresar que algo o alguien está dentro de un objeto o un espacio cerrado.
In this box.   /   En esta caja.
In my pocket   /   En mi bolsillo.

Dentro de una zona delimitada.
In the park.  /   En el parque.
In the garden.    /   En el jardín.

Dentro de las distintas estancias de una casa.
In the kitchen.   /   En la cocina.
Your dog is in the living room.   /   Tu perro está en la sala de estar.

Con países, ciudades y continentes.
In Mexico.   /   En México.
In New York.   /   En Nueva York.

Para expresar que algo o alguien está dentro de un líquido.

In the water.   /   En el agua.
In the ocean.   /   En el océano.

En un libro, revista o periódico si es con sentido general, si se refiere a una página
concreta se utiliza "On".
In a book.   /   En un libro.
In a magazine.   /   En una revista.
You can see the picture on page ten.   /   Puedes ver la imagen en la página diez.


Usamos "In" con expresiones de TIEMPO en estos casos:


Cuando nos referimos a un mes, año, estación del año o periodos de tiempo más largos.
In January.   /   En enero.
In 1924.   /   En 1924.
In Winter.   /   En invierno.
In this century.   /   En este siglo.

Para referirnos a las partes del día. Para la noche usamos "At" en vez de "In".
In the morning.   /   Por la mañana.
In the afternoon.   /   Por la tarde.
In the evening.    /    Por la tarde.
At night.    /    Por la noche.

Para indicar que ocurrirá en el futuro.
In five months.    /    En cinco meses.

Para indicar duración.
He did it in four hours.    /    Él lo hizo en cuatro horas.  

Usamos "In" en expresiones de MODO o MANERA:

Write in pencil.   /   Escrito a lápiz.
A man in blue.   /   Un hombre de azul.
She did it in secret.   /   Ella lo hizo en secreto.
In French.   /   En francés.

Con frases sobre la meteorología.
In the rain.   /   En la lluvia.
In the wind.   /   En el viento.
In the fog.   /   En la niebla.


Preposición On

Usamos "On" en expresiones de LUGAR en estos casos:

Para decir que algo o alguien está encima de algo.
On the table.   /   En la mesa.
On the floor.   /   En el suelo.
On the chair.   /   En la silla.

Con partes del cuerpo.
On my arm.   /   En mi brazo.
On your leg.   /   En tu pierna.

Cuando nos referimos a algo escuchado en la radio, visto en televisión o en una página web.
On the radio.   /   En la radio.
I have seen it on channel 8.   /   Lo he visto en el canal 8.

Cuando indicamos la dirección de un lugar.
On the left.   /   A la izquierda.
On the right.   /   A la derecha.

Con medios de transporte. Cuando se hace referencia al vehículo concreto utilizado se usa "On", pero
cuando se menciona un medio de transporte en general se usa "By".
On a very old train.   /   En un tren muy antiguo.
On a very beautiful ship.   /   En un barco muy bonito.
By train.   /   En tren.
By bus.   /   En autobús.
By car.   /   En coche.
Con las palabras "car y taxi" se usa "in" en vez de "on" cuando se refiere a un coche o taxi concretro.
In your car.   /   En tu coche.
In a yellow taxi.   /   En un taxi amarillo.

Usamos "On" en expresiones de TIEMPO en estos casos:

Con los días de la semana.
On Monday.   /   En lunes, el lunes.
On Friday.   /   En viernes, el viernes.

Para refererirnos al fin de semana en inglés americano.
On the weekend.   /   En el fin de semana, el fin de semana.

Para referirnos a un día con nombre propio.
On Christmas Day.   /   El día de Navidad.
On Easter Sunday.   /   El domingo de Pascua.

Con fechas concretas.
On the 10th of December.    /   El 10 de diciembre.
On your birthday.    /   En tu cumpleaños.

Las exprersiones "on time", "in time" e "in good time" se usan así:
"On time" en el momento exacto, ni antes ni después.
The 12,30 train started on time.   /   El tren de las 12,30 salió a la hora exacta.

"In time" sin retraso( sin superar la hora prevista).
They should be in time for their bus.   /   Ellos no deberían retrasarse para tomar su autobús.

"In good time" con margen de tiempo suficiente.
He arrived in good time for lunch.   /   Él llegó con tiempo de sobra para la comida.

Otros usos de "On":

Para indicar consumo de sustancias.
I am on antibiotics.   /   Estoy tomando antibióticos.


Preposición At

Usamos "At" con expresiones de LUGAR en estos casos:
At the bridge.   /   En el puente.
At the door.   /   En la puerta.
At the window.   /   En la ventana.
At the traffic light.   /   En el semáforo.
At home.   /   En casa.
At school.   /   En la escuela.
At the bus stop.   /   En la parada de autobús.
At work.   /   En el trabajo.
At the office.   /   En la oficina.
At the airport.   /   En el aeropuerto.
At university.   /   En la universidad.
At the movies.   /   En el cine.
At the library.   /   En la biblioteca.
At the bank.   /   En el banco.
At a party.   /   En una fiesta.
At a concert.   /   En un concierto.
At a meeting.   /   En una reunión.
At the lake / river / sea (al lado de..., si fuera dentro usaríamos "In").

Para expresar que estamos dentro de un lugar se suele emplear "In", pero para
algunos lugares como los de los ejemplos de arriba se usa "At". Este uso, tal vez
sea el más complicado para diferenciar cuando tenemos que emplear "In" o "At".
En general empleamos "In" si el lugar es cerrado o tiene límites y "At" con un
sentido más
amplio.
Normalmente tendremos que usar "In" cuando nos referimos a "estar dentro" y "At"

al referirnos a "estar al lado". En los ejercicios del programa veremos muchos
casos de este uso.

Con direcciones.
At 125 First Avenue.   /   En el 125 de la primera avenida.
At 315 Baker Street.   /   En el 315 de la calle Baker.

Con expresiones de posición.
At the back.   /   En la parte de atrás.
At the end.   /   Al final.
At the front.   /   En la parte de delante.
At the bottom.   /   En la parte del fondo.
At the side.   /   Al lado.
At the top.   /   En la parte de arriba.

Usamos "At" con expresiones de TIEMPO en estos casos:

Para referirnos a una hora del día.
At four o´clock.   /   A las cuatro en punto.

Al referirnos a un periodo del año con nombre propio.
At Christmas.   /   En Navidad.
At Easter.   /   En Pascua.

Para referirnos al fin de semana en inglés británico.
At the weekend.   /   En el fin de semana.

Para referirnos a la noche, pero para las demás partes del día usamos "In".
At night.   /   Por la noche.
In the morning.   /   Por la mañana.
In the evening.   /   Por la tarde.

Aquí termina esta pequeña explicación. En los 444 ejercicios del programa
se practicarán todos estos casos.

 

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